Cerca de mil espécies de orquídeas, da belíssima Cymbidiella pardalina, com o seu dramático labelo escarlate (na imagem), à minúscula Angraecum rhynchoglossum, crescem em Madagáscar.

Conhecidas pelos seus pormenores delicados, estas flores exibem notável resistência a incêndios florestais e à seca severa que actualmente assola esta ilha do oceano Índico.

Orquídeas com tubérculos no subsolo sobrevivem excepcionalmente bem, explica Jeannie Raharimampionona, botânica malgaxe, conservacionista e exploradora National Geographic. Ao longo de 22 anos de trabalho premiado em defesa da flora da ilha, Jeannie ajudou a criar uma dúzia de refúgios para proteger espécies da desflorestação e da perda de habitat e continua motivada com o surpreendente número de espécies de flora descobertas aqui. Mesmo “o visitante pode descobrir uma orquídea nova para a ciência”, diz.

Texto: Katie Knorovsky
Fotografia: Johan Hermans

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